A Vivid but Short Discussion ten Years ago – Eine lebendige, aber kurze Diskussion vor zehn Jahren

Veröffentlicht: Mai 12, 2018 in Literatur, Politik, Wissenschaft
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deutsche Version unten

A Vivid but Short Discussion ten Years ago

I remember a discussion I had about ten years ago. A friend wanted to tease me because of my closeness to Marxist thinking. He asked me: „do you really think a Professor should get the same payment like a dustman?“

I had a short moment of contemplation. Then I replied: „well, I don´t know of any society claiming to be Socialist or Communist past or present, where this is or was the case. „In the book“ it is said that in the final phase of Communism, after Socialism, everybody will get according to her or his needs, but that´s a talk about a far future. But let´s assume we´d find ourselves in such a society and they´d be „paid“ – in what way ever – the same, including that you get what you need also during your studies, what would you prefer to be, a Professor or a dustman?

Mmmh, that was the end of the discussion. My friend didn´t know what to reply!

Andreas Schlüter

Eine lebendige, aber kurze Diskussion vor zehn Jahren

Ich erinnere eine lebendige, aber kurze Diskussion vor etwa zehn Jahren. Ein Freund wollte mich meiner Nähe zum marxistischen Denken wegen necken. So fragte er: „fändest Du es wirklich richtig, dass ein Professor genauso viel verdienen sollte wie ein Müllarbeiter?“

Ich überlegte kurz, was ihm sinnvollerweise zu antworten wäre, dann sagte ich: „Nun, ich kenne keine Gesellschaft, die beansprucht, sozialistisch oder kommunistisch zu sein, in der dies der Fall wäre oder gewesen wäre. Es steht zwar geschrieben, dass in der Phase des eigentlichen Kommunismus´, nach dem Sozialismus, jede Frau und jeder Mann nach ihren oder seinen Bedürfnissen bekäme, aber das ist eine Frage weit in der Zukunft gelegener Gesellschaften. Aber, nehmen wir nun einmal an, wir würden uns in einer solcher Gesellschaft mit gleicher Bezahlung – einschließlich der Zeit Deines Studiums – wiederfinden, was würdest Du vorziehen, Professor oder Müllmann zu sein?

Mmmh, das war das Ende der Diskussion, mein Freund wusste nicht, was zu erwidern!

Andreas Schlüter

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Kommentare
  1. Norman Pilon sagt:

    So long as we persist in the habit of thinking of the multiplicity or variety of work that „must“ be performed if a human collectivity is to foster conditions that make life for each man, woman, and child worth living in terms of proportionate „remunerations“ for „types“ of services rendered, we remain trapped within the horizons of capital, of „abstract labour,“ of „exchange value,“ that is to say, in a state of implicit assent to profoundly anti-social relations and attitudes.

    In a capitalist society, apologists for the system contend that everyone is justly and proportionately remunerated for his/her contribution in labor, in accord with their labor’s requisite intensity, level of difficulty. erudition, and so on.

    But if this is so, how is the “value” of a person’s labor truly to be determined and then compared with that of any another?

    Marx argues that this is actually impossible because no form of labor is like any other.

    The habit of attributing a magnitude of „value“ to labor is a peculiarity historically specific only to capitalist culture, to a culture in which remunerated labor is objectified as a commodity, and the conception of this “value” — and by implication, that of relative and consequently unequal „values“ — always implies a relation of proportion between things, that is to say, an equivalence in both qualitative and quantitative terms.

    But how is it possible to truly establish any kind of qualitative and quantitative equivalence between specialized activities that in concrete terms are nothing alike, other than that they involve people engaging in various kinds and degrees of efforts?

    The only way to do this is to gloss over the “facts” of the qualitative “differences” between the multitude of tasks people specialize in and perform. That is to say, concretely different activities can only be equated (i.e., proportionally compared) if one abstracts away their actual differences, if one makes of the concrete labor that people engage in a rarefied simulacrum of the reality of their travail, a simulacrum that Marx calls “abstract labor.”

    In actual reality, the only thing that can be ascertained in comparing „different“ kinds of human activities is that they are, in fact, „different“ and „unlike.“

    The idea of capitalist “value” is then in “fact” a will–o’–the–wisp if yet a real delusion that translates into and helps to crystallize human practice, the practice of the oppression and exploitation that is capital, an insanity that denies concrete human reality so as to legitimize differential appropriations of the products of what really is a single collective effort that perforce must entail countless and concretely incommensurate, because „different“ labors.

    Why, indeed, should anyone receive more (or less) than anyone else if all tasks are necessary, albeit different, but in the end, being performed for the benefit of all?

  2. sascha313 sagt:

    Völlig richtig. Im übrigen – wie kann man Birnen mit Kartoffeln vergleichen? In der DDR war es durchaus so, daß ein Facharbeiter an einer hochspezialisierten Maschine oder mit einer speziellen fachlichen Leistung mehr verdiente als sein Abteilungsleiter; oder ein Ingenieur in einem volkswirtschaftlich wichtigen Bereich mit hervorragenden Leistungen mehr verdienen konnte als ein Betriebsleiter oder ein Parteisekretär. Dennoch hat zum Beispiel ein Arzt oder ein Architekt ungleich höhere verantwortung als ein Müllarbeiter, und hatte natürlich dementsprechend ein bedeutend höhertes Einkommen als letzerer. Wo ist da das Problem?

    Im Kapitalismus wird aber auf andere Weise Geld verdient. Je höher der Profit einer Firma, desto mehr kassiert der Unternehmer. Das Einkommen der Arbeiter bleibt aber im wesentlichen konstant…

  3. Karin Heinitz sagt:

    Danke, dass ist wirklich eine gute Antwort.

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